Ο πληθωρισμός σημείωσε μεγαλύτερη από το προβλεπόμενο επιβράδυνση στις Ηνωμένες Πολιτείες, λόγω της μείωσης της τιμής της βενζίνης στην αντλία, δίνοντας μια ‘ανάσα’ στον Τζο Μπάιντεν λίγους μήνες πριν από τη διεξαγωγή κρίσιμων εκλογών.

Παραμένει ωστόσο σε πολύ υψηλά επίπεδα.

Ο δείκτης τιμών καταναλωτή (CPI) αυξήθηκε κατά 8,5% τον Ιούλιο σε ετήσια βάση, όπως ανακοίνωσε σήμερα το υπουργείο Εργασίας, έπειτα από μια αύξηση 9,1% τον Ιούνιο που αποτέλεσε ρεκόρ των τελευταίων 40 χρόνων.

Ο πληθωρισμός αναμενόταν να φθάσει το 8,7% τον Ιούλιο, σύμφωνα με το MarketWatch.

Σε μηνιαία βάση, ο πληθωρισμός είναι μάλιστα μηδενικός, κάτι που σημαίνει πως οι τιμές, αντίθετα απ΄ό,τι αναμενόταν, δεν αυξήθηκαν σε σχέση με τον Ιούνιο, ενώ είχαν αυξηθεί 1,3% τον προηγούμενο μήνα σε σχέση με τον Μάιο.

Ο πληθωρισμός παραμένει ωστόσο σε πολύ υψηλά επίπεδα, κάτι που μπορεί να ωθήσει την κεντρική τράπεζα των ΗΠΑ (Fed) να αυξήσει και πάλι τα επιτόκια κατά την προσεχή σύνοδό της τον Σεπτέμβριο.

Εδώ και ενάμισι χρόνο, οι τιμές δεν έχουν σταματήσει να αυξάνονται στις ΗΠΑ, διαβρώνοντας την αγοραστική δύναμη των νοικοκυριών. Και, ως αποτέλεσμα, τη δημοτικότητα του Αμερικανού προέδρου.

Οι αντίπαλοί του τον κατηγορούν ότι ακολουθεί μια πληθωριστική οικονομική πολιτική, κυρίως εξαιτίας του γενναιόδωρου σχεδίου ανάκαμψης του Μαρτίου 2021, αμέσως μετά την άφιξή του στον Λευκό Οίκο. 

Το θέμα είναι τώρα αν μπορεί να υπάρξει μια διαρκής μείωση του πληθωρισμού χωρίς η μεγαλύτερη οικονομία του κόσμου να βυθιστεί στην ύφεση, έπειτα από δύο τρίμηνα συρρίκνωσης του ΑΕΠ.

Η Fed επιδιώκει να προκαλέσει μια εκούσια επιβράδυνση της κατανάλωσης, προκειμένου να χαλαρώσει ο κλοιός στις τιμές.

Αύξησε ως εκ τούτου τέσσερις φορές τα βασικά επιτόκιά της, που βρίσκονται στο εξής ανάμεσα στο 2,25% και το 2,50%. Η αύξηση αυτή οδηγεί τις εμπορικές τράπεζες να προσφέρουν στους ιδιώτες πελάτες τους και τις επιχειρήσεις πιστώσεις με πιο υψηλά επιτόκια.

Και όσο ο πληθωρισμός παραμένει υψηλός, τόσο η Fed θα αυξάνει τα επιτόκιά της.

Ένα άλλο μέτρο του πληθωρισμού, ο δείκτης PCE που προτιμά η Fed σε σχέση με τον CPI, επιταχύνθηκε τον Ιούνιο, φθάνοντας το 6,8% σε ετήσια βάση.

Πριν από την πανδημία ο πληθωρισμός έφθανε μετά βίας το 2%, ποσοστό που…